Trage vaccinatie door EU laat homo's blootstaan aan risico's van monkeypokken

Terwijl de Europese Commissie heeft bevestigd dat het 100.000 doses vaccin heeft gekocht om de overdracht van monkeypox te helpen voorkomen, blijft de levering en distributie van het vaccin tergend langzaam verlopen. De laatste beschikbare update van de Europese Commissie blijkt dat 5.000 vaccindoses zijn ontvangen en dat deze zijn toegewezen aan Spanje - waar de Monkeypox-besmettingen relatief hoog zijn en ten minste twee mensen zijn gestorven van de infectie - het saldo van de vaccindoses zal naar verwachting in de komende "weken en maanden" door de EG worden ontvangen.

Hoewel er niet veel kan worden gedaan als de vaccins nog niet beschikbaar zijn, is het frustrerend om te zien dat de uitrol van het vaccin zich in verschillende stadia over de hele wereld bevindt. Het is moeilijk om niet het gevoel te hebben dat homoseksuele mannen in Europa enigszins worden achtergelaten, waardoor wij het risico lopen te worden blootgesteld aan monkeypox, terwijl mannen in andere delen van de wereld wel toegang lijken te hebben tot het vaccin. Deze perceptie wordt versterkt nu het aantal besmettingen blijft stijgen en we - vooral via de sociale media - zien hoe verwoestend een monkeypokkenbesmetting kan zijn.

In België lijken alle beschikbare vaccindoses te worden gereserveerd voor gezondheidswerkers die mogelijk risico lopen, en ook voor degenen van wie bekend is dat zij veel contact hebben gehad met iemand van wie de besmetting is bevestigd.

We kunnen dat vergelijken met steden als Toronto in Canada, waar de uitrol van het vaccin veel proactiever lijkt te zijn geweest en op grote schaal beschikbaar is voor mannen die seks hebben met mannen. Zelfs in Londen - waar de eerste reactie op de uitbraak betrekkelijk chaotisch leek - zijn inloopvaccinatieklinieken opgezet en kunnen nu afspraken voor vaccinatie worden geboekt voor mannen die zelf verklaren een risico te lopen.

We moeten ervoor zorgen dat we vermijden wat lijkt te zijn gebeurt in de VSDoor een gebrek aan nationale sturing hebben steden als New York en San Francisco een noodtoestand afgekondigd omdat het aantal infecties blijft toenemen en vaccins schaars blijven.

Wat weten we over de apenpokken?

Monkeypox wordt als endemisch beschouwd in vijf landen in Afrika, maar het virus wordt nu in een aantal landen over de hele wereld ontdekt.

Er zijn gevallen in België vastgesteld.

Monkeypox is geen soa, maar wat interessant is, is dat de overdracht lijkt plaats te vinden tijdens seksueel contact, en de tot nu toe vastgestelde gevallen lijken voornamelijk te zijn bij mannen die seks hebben met mannen.

Tot dusver hebben wij nog geen definitief inzicht in de reden waarom apenpokken plotseling zijn opgedoken en zich via gemeenschapsoverdracht verspreiden. Uit het eerste onderzoek blijkt dat de huidige virusstam al een aantal jaren in het VK aanwezig is.

"Dit kan een virus zijn dat al een tijdje onopgemerkt circuleert..." zei professor Marc Van Ranst, een viroloog aan de Universiteit van Leuven in België. "Ze hebben allemaal een gemeenschappelijke voorouder en die gemeenschappelijke voorouder dateert waarschijnlijk uit 2019, hoewel het te vroeg is om dat met enige nauwkeurigheid te dateren. We weten dat chronische infectie geen plausibel scenario is, en dat betekent dat er een keten van transmissiegebeurtenissen is geweest die blijkbaar onopgemerkt is gebleven."

Mensen die positief op het virus zijn getest en hun naaste contacten wordt verteld dat zij zich 21 dagen thuis moeten isoleren.

Wat zijn apenpokken?

De naam "monkeypox" is afkomstig van de eerste gedocumenteerde gevallen van de ziekte, in 1958, toen twee uitbraken zich voordeden in apenkolonies die voor onderzoek werden gehouden.

Maar apen zijn geen belangrijke dragers. In plaats daarvan wordt het virus meestal verspreid door eekhoorns, buidelratten, relmuizen of een ander knaagdier.

Hoe krijg je apenpokken?

In de eerste plaats door een dierenbeet, een kras of contact met lichaamsvocht van het dier. Daarna kan het virus zich verspreiden naar andere mensen door hoesten en niezen of contact met pus uit de laesies.

De laesies van monkeypox lijken op die van een pokkeninfectie.

Vroeger dacht men dat de overdracht van apenpokken tussen mensen een zeer laag risico vormde.

Maar nu verspreidt het zich tussen mensen, iets wat gezondheidsdeskundigen nauwlettend in de gaten houden.

Deskundigen speculeren dat het einde van de inentingsprogramma's tegen pokken ons kwetsbaar heeft gemaakt voor een uitbraak van monkeypox.

Hoe gevaarlijk zijn apenpokken?

Monkeypox kan een nare ziekte zijn - het veroorzaakt koorts, lichaamspijn, vergrote lymfeklieren en, uiteindelijk, pijnlijke, met vloeistof gevulde blaasjes op het gezicht, handen en voeten. Eén versie van monkeypox is vrij dodelijk en doodt tot 10% van de besmette mensen. De versie die momenteel bij deze cluster wordt ontdekt, is milder. Het sterftecijfer is minder dan 1%. Een geval verdwijnt meestal binnen twee tot vier weken.

Wat moet ik doen als ik denk dat ik misschien ben blootgesteld aan monkeypox?

Als je ongewone uitslag of laesies opmerkt, en je denkt dat je via seksueel contact met het virus in contact bent gekomen, neem dan contact op met je plaatselijke dienst voor seksuele gezondheidszorg voor advies.

Categorieën

nl_BEDutch